Les deux hommes s’installerent, entraverent leurs chevaux auxquels ils enleverent la bride afin de les laisser


. Et la voiture cahote, jaune, par les rosatres grisailles de la vespree. Ils taquinaient la-dessus le cure et le bedeau jusqu’a les emmalicer; et quant au garde champetre, il en conserva le surnom pittoresque de _Cuou l’embaro_, qui signifiait que son derriere trop lourd l’entrainait jusqu’a le faire choir sans autre cause. . . Rinal, les philosophes ne me plaisent guere parce qu’ils ont la pretention, chacun, de trouver la definitive formule de la verite. A se ressouvenir d’elle ainsi, d’elle, douce et propre, il lui prend une envie de l’embrasser. Pendant un laps de temps assez long, tous ses efforts furent infructueux: cet homme, merveilleusement servi par ses espions, etait tenu parfaitement au courant de tout ce qu’on tentait contre lui; il dressait ses plans en consequence, et parvenait facilement a se soustraire aux recherches et a dejouer tous les pieges qui lui etaient tendus. Puis, les coudes sur la table, enveloppes d’un epais nuage de fumee odorante, les convives causerent avec un peu plus de suite et insensiblement, sans qu’ils s’en apercussent eux-memes, leur entretien prit tout doucement un tour plus serieux et plus confidentiel. Orsini, a la demande de Maurin, avait recu du prefet l’ordre d’assister a la battue projetee. . Cabissol ayant emis cette opinion que, par avarice, tout paysan qui a pris un lievre en fraude se ferait tuer plutot que de l’abandonner aux gendarmes, comme l’avait fait Maurin, celui-ci s’indigna: –Vous connaissez bien des choses, monsieur Cabissol, et j’ai bien du respect pour vous, mais si vous pensez cela, alors, c’est que vous ne connaissez pas mon peuple. Ne crains rien, petite soeur, dit le jeune homme en l’embrassant, nous serons prudents; je te rapporterai un foulard, tu sais que voila longtemps deja que je t’en ai promis un. Si vous n’etes pas de ceux-la, tant mieux: je m’apercois que je m’etais trompe sur vous. Cela institue d’immenses perspectives d’eau verte montuant sous un ciel froid, quelque chose de terrifiant et de squameux; et l’inopinee chanson du mousse se deverse des hunes pales: sensation de l’humain infime perdu dans l’immensite du large.


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